Michel VAN PRAET

1950 Uccle (BE) 

Photo © Jacques Robert

Only briefly an artist, Michel had a message to convey us through his drawings: his love of donkeys. Because he had the gift of communication with donkeys he endeavoured to pass on their message to us. This tented to be rather hard on humans, who think only of exploiting these animals without any concern for their well-being. Fully absorbed in this role of witness, Michel wrote down his donkeys’ thought, phonetically, with the drawing simply illustrating the word. In two years Michel made around thirty drawings using only graphite pencil. Once this campaign was finished there was little to interest him in the workshop, and those days he hardly ever comes.

(Bruno Gérard, Débridé(e)s, Ed. Centre La Pommeraie, Ellignies-Sainte-Anne, 2008 – Prix Fondation Désidé Jaumain)

Michel tient la gomme de la main droite tandis qu’il dessine de la main gauche. Il est ambidextre dans l’exécution de son dessin, mais avec une répartition des tâches. (…).

[Dans ses dessins,] trois thèmes se dégagent : les ânes, les circulations de trains, Elton John. (…) Ses compositions avec des ânes peuvent comporter des enfants, un cheval ou des oies. Il s’agit toujours de scènes qu’il a vécues : les ânes de La Pommeraie, les animaux dans une propriété près de son logement ou l’ancienne foire de Tourpes. Des textes aux phrases bien composées donnent souvent l’explication de la scène.

Jacky Legge, coordinateur des expositions à la maison de la culture de Tournai
(Jacky Legge, in : Emergence, Ed. Centre La Pommeraie / Maison de la Culture de Tournai, Ellignies-Saint-Anne / Tournai, 2015)